Kiekendievenbal op vliegbasis Gilze-Rijen in ere hersteld


Rijen - 7 februari - Het afgelopen weekend was vliegbasis Gilze-Rijen opnieuw het toneel van het ´Kiekendievenbal´  Dit is een carnavalsfeest voor mensen met een verstandelijke beperking en kinderen van basisscholen. Op zaterdag waren er schoon 800 verstandelijk gehandicapten met 400 begeleiders te gast op de vliegbasis en op zondag ± 750 kinderen met hun ouders. Op de muziek van diverse kapellen en de artiesten vormden zij gezellige polonaises , daarmee is het traditionele Kiekendievenbal na drie jaar afwezigheid op vliegbasis weer in ere herstelt. Het Kiekendievenbal is een initiatief van luchtmacht-carnavalsvereniging De Kiekendieven. 

Carnavalsvereniging De Kiekendieven is in 1975 door luchtmachtpersoneel van het 316 squadron opgericht. Dit vliegende squadron had de Kiekendief als embleem. In die tijd bestonden er op de vliegbasis nog enkele carnavalsverenigingen naast elkaar. Vanaf 1981 hebben deze verenigingen de krachten gebundeld en zijn verder gegaan onder de naam De Kiekendieven. Sindsdien zijn de Kiekendieven jaarlijks te gast op de vliegbasis. 
 
Door reorganisaties binnen de Koninklijke Luchtmacht en alle hiermee gepaard gaande bouwactiviteiten op de vliegbasis, is het carnaval in 2005 voor de laatste keer op de vliegbasis Gilze-Rijen gevierd. In 2006 en 2007 werd uitgeweken naar de sporthal in Rijen. In 2008 is er geen Kiekendievenfeest gehouden.